¿Cómo afecta la contaminación por plástico al océano?

¿Cómo afecta la contaminación por plástico al océano?

Demasiado plástico termina en el océano — y está encontrando su camino de vuelta a nuestros platos.

Contaminación por plásticos: todos sabemos que es un problema. Para 2019, producimos 460 millones de toneladas de plástico, y se espera que dicho número se duplique para 2050.


Si piensas que ese crecimiento está bajo control, piensa de nuevo: apenas el 10% del plástico se recicla. Y cada año, más de ocho millones de toneladas terminan en nuestros océanos.

Este guía también está disponible en inglés

¿Cuánto de la contaminación en el océano es plástico?

contaminaci\u00f3n pl\u00e1stico oc\u00e9ano peces

Crédito: Naja Bertolt Jensen/Unsplash

Los plásticos representan el 80% de toda la basura marina — desde lo que flota en la superficie hasta los sedimentos en el fondo del mar.

La cantidad de plástico que acaba en nuestros océanos da que pensar. Para 2050, se espera que el plástico en el mar pese más que todos los peces del océano.

¿Cómo llega el plástico al océano?

plastic pollution beach

Crédito: Brian Yurasits/Unsplash

Los residuos plásticos acaban en el océano de muchas maneras, lo que hace que la búsqueda para detener la contaminación por plástico sea mucho más difícil.

Algunas de estas rutas hacia el agua incluyen:

  • La basura, incluidas las bolsas plásticas, contenedores plásticos de domicilios, empaques, que son arrastrados por los desagües del alcantarillado hasta las cuencas de los ríos locales, y que descienden hasta el océano;
  • Los productos plásticos, incluyendo los desechos, pero también las redes de pesca perdidas o arrojadas por la borda en el mar.
    • Sin embargo, este no es el principal culpable: más del 80% del plástico que acaba en el océano proviene de actividades terrestres;
  • El vertimiento ilegal o una mala gestión de la basura en las playas de todo el mundo;
  • Los microplásticos de productos cosméticos o de higiene, o provenientes de nuestra ropa que se cuelan por el desagüe;
  • Subproductos industriales procedentes de procesos de producción mal realizados o gestionados.

¿Cómo impacta la contaminación por plásticos al océano?

tortuga marina contaminaci\u00f3n por pl\u00e1stico

Crédito: Wikimedia Commons

Puede que hayas escuchado sobre el Gran Parche de Basura del Pacífico: una colección de pequeños residuos de plástico que se han ido acumulando en el océano Pacífico. Acorralado por las corrientes oceánicas, actualmente cubre al menos 1,6 millones de kilómetros de la superficie del océano.

La mancha es así de abrumadora debido a los plásticos desechados de los países de la cuenca del Pacífico y es un crudo recordatorio visual del enorme problema. No es la única. Hay parches de plástico creciendo en cada uno de nuestros océanos.

Algunos impactos adicionales de la contaminación por plásticos son:

  • Muerte de la vida marina
    • Muchos animales marinos como tortugas y delfines confunden los fragmentos plásticos con alimentos. Ingerir plástico casi siempre es letal para los animales, pues este material bloquea sus tractos digestivos y hace que mueran de hambre.
    • Muchos pájaros marinos, focas, tortugas y ballenas también se enredan en material plástico y mueren asfixiados, ahogados o se convierten en presa fácil para sus depredadores.
  • Impacto en la cadena alimenticia
    • Exámenes en algunas especies marinas han mostrado que los químicos disruptores del sistema endocrino presentes en algunos plásticos han afectado su sistema reproductor. Por ejemplo, las ostras impactadas por ambientes saturados de plásticos producen menos huevos. Estas pruebas han planteado nuevas preguntas sobre los impactos del plástico en nuestro suministro de alimentos, ya que los animales ingieren plástico desde los primeros días de vida.
  • Los lejanos alcances de los microplásticos
    • Una vez los plásticos llegan al océano, el sol, el viento y las olas los descomponen en fragmentos cada vez más pequeños. Han encontrado estos fragmentos, llamados microplásticos, en todos los rincones del globo terráqueo,desde el interior de hielo en el Ártico hasta las laderas del Monte Everest.
    • Los microplásticos son arrastrados por el ciclo del agua, y vuelven a la tierra a través de las lluvias y afectan la calidad del suelo. Los microplásticos también son ingeridos por los animales silvestres e impactan no solo sus sistemas biológicos sino que contaminan nuestro suministro de alimentos.
    • Los impactos en la salud de ingerir microplásticos todavía son relativamente desconocidos. Sin embargo, son materiales químicamente activos y pueden unirse a otros compuestos que pueden dañar la salud humana.

¿Qué se puede hacer respecto a la contaminación por plásticos en el océano?

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Crédito: OCG Saving The Ocean/Unsplash

Una vez llegan al océano, es extremadamente difícil recoger el plástico.

Sin embargo, hay algunos esfuerzos en marcha. The Ocean Cleanup es una organización que trabaja para desarrollar nuevas tecnologías que hacen posible limpiar los plásticos en el océano, con una meta para eliminar el 90% de los desechos plásticos del mar.

Aun así, una vez que los residuos se descomponen en microplásticos, la recuperación es prácticamente imposible.

Además, biólogos marinos de todo el mundo se han mostrado escépticos frente a la iniciativa, pues la consideran un uso poco eficiente de los recursos y una solución que ataca las consecuencias del problema, más no sus causas: la producción misma.

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Entonces, ¿qué podemos hacer?

En primer lugar, la solución que más impacto podría tener es detener la llegada de residuos plásticos a nuestros océanos. Esto es más fácil de decir que de hacer, y tiene mucho más que ver con las prácticas nacionales y corporativas que con el individuo. Mejorar los sistemas de manejos de residuos, los procesos de reciclaje y reducir la producción de nuevo plástico así como disminuir los plásticos de un solo uso jugarían un importante rol en la reducción de la contaminación.

No obstante, a nivel individual puede poner de su parte para hacer la diferencia:

  • Suscríbase al boletín de noticias sobre contaminación por plásticos de EHN para estar al día de las últimas novedades en materia de residuos plásticos
  • Evite usar plásticos de un solo uso. Use bolsas reutilizables para hacer sus compras, contenedores de alimentos que puedan conservarse, pocillos viajeros para su café y pitillos metálicos o de otro material que puedan reutilizarse
  • Limite sus compras de productos plásticos. La mayoría de objetos de plástico pueden encontrarse en una versión de un material más natural: contenedores para alimentos de vidrios en lugar de plásticos, alimentos y artículos de aseo a granel en lugar de productos de menor tamaño y excesivamente empaquetados, etc.
  • Use ropa hecha de materiales naturales como el algodón, el lino o la lana ¡Muchos microplásticos que llegan al océano provienen de nuestras ropa! La ropa hecha de materiales sintéticos, como el poliéster o el nylon, desprende micropartículas en el lavado que luego entran en nuestros sistemas de agua
    • Existen nuevos productos que pueden capturar las microfibras que se desprenden de su ropa en el lavado. Puede investigar sobre filtros de microfibras y encontrar productos que se ajusten a su estilo de vida
  • ¡Limpie los alrededores de su comunidad! Coja una bolsa y recoja la basura de los costados de la carretera, los parques, los campos, las aceras y mucho más.Recoger el plástico antes de que llegue a una alcantarilla o a un cuerpo de agua es una forma fácil de ayudar a mitigar la contaminación
  • Pida el cambio. Si esto le importa (¡y debería!) deje que otros lo sepan. Encuentre personas que piensen como usted en su comunidad, hable con legisladores locales, y/o llame a sus representantes en el gobierno para pedirles que actúen sobre el tema.
Traducido del inglés al español por María Paula Rubiano A.
Fotografía del encabezado: Tim Mossholder/Unsplash

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