Fractura Hidráulica: página de preguntas frecuentes
Crédito de la fotografía del encabezado: Connor Mulvaney para Environmental Health News

Fractura Hidráulica: página de preguntas frecuentes

Encontramos exposiciones alarmantes a la probable contaminación por la fracturación hidráulica. Pero esto es sólo el principio de la historia.

La investigación científica "Fractura Hidráulica" de Environmental Health News, encontró que las familias del oeste de Pensilvania que viven cerca de la fracturación están expuestas a sustancias químicas nocivas, y que las regulaciones no protegen la salud mental, física y social de las comunidades.


He aquí lo que necesitas saber para seguir adelante con esta historia:

Cómo encontrar un pozo cerca de ti:

El FracTracker es un recurso esencial con mapas internacionales, nacionales y estatales, que muestran la actividad de perforación.

En algunos estados, las agencias que supervisan la regulación del petróleo y el gas proporcionan recursos sobre la ubicación de los pozos.

Cómo detectar si los pozos tienen infracciones:

Los mapas de FracTracker proporcionan información sobre si los pozos han tenido infracciones.

Las notificaciones de infracción se consideran datos públicos. En algunos estados, como Pensilvania, se puede acceder a algunos de estos datos en línea a través de las agencias que regulan la industria; en otros estados, es posible que deba presentar una Solicitud de la Ley de Libertad de información (FOIA) (Freedom Of Information Act Request) para obtener esta información.

Cómo realizar las pruebas por exposición a la industria:

En resumen, no se puede. Las pruebas que realizamos en las muestras de orina para medir la exposición eran altamente especializadas y su costo sería prohibitivo para la mayoría de las personas.

Las organizaciones locales de defensa del medio ambiente, de la comunidad o de la salud pública pueden ayudar con las pruebas de calidad del agua o el control del aire en su región.

Hemos compilado una lista parcial de los grupos que trabajan en cada estado. Es posible que la oficina de salud de su condado también pueda ayudarle. Y si no pueden, sus preguntas pueden ayudar a impulsar la acción.

Para obtener más información sobre los productos químicos utilizados durante la fracturación hidráulica en su región, Open-FF es un proyecto de código abierto que facilita el acceso a los documentos de FracFocus, el registro nacional de información de sustancias químicas de la fracturación hidráulica.

Nuestro reportaje “Fractura Hidráulica”

EHN.org pasó dos años investigando la "carga corporal" personal impuesto a las familias por las actividades de fracturación hidráulica cercanas. Un resumen general de nuestro reportaje:

• Parte 1: Nuestras pruebas de orina de cinco familias encontraron contaminación peligrosa, probablemente relacionada con la actividad de fracturación, en niños a niveles muy superiores a lo que se ven en los fumadores diarios adultos.

La presencia predominante de la industria en las zonas rurales de Estados Unidos provoca problemas de salud mental como la ansiedad y la depresión, y abre brechas difíciles de curar en las comunidades.

• Parte 3: Los residentes, que desconfían de los médicos, las empresas de fracturación hidráulica y las agencias estatales, reciben pocas respuestas a sus peticiones de ayuda.

• Parte 4: Los activistas dedicados a mantener los pozos de fracturación hidráulica fuera de su pequeño municipio han tenido éxito hasta ahora, pero la contaminación está invadiendo a medida que una densa red de infraestructura de petróleo y gas se vuelve más predominante.

• Escuchar una conversación con la reportera Kristina Marusic y el editor senior Brian Bienkowski.

• Ver un resumen general del proyecto.

• Obtener más información sobre cómo realizamos nuestro estudio.

Los esenciales de “Fractura Hidráulica”

  • Es probable que las sustancias químicas tóxicas de los pozos de fracturación hidráulica lleguen a los cuerpos de las personas que viven cerca.
  • La preocupación por cómo la industria está afectando la salud, y la sensación de pérdida e impotencia, imponen impactos de gran alcance en la salud física y mental de los residentes.
  • La industria del petróleo y el gas es expansiva y predomina tanto en las comunidades urbanas como en las rurales; la exposición a la contaminación parece más extensa de lo que se pensaba anteriormente.

Si sospecha que existe un problema con la fracturación hidráulica cercana:

Los funcionarios locales no pueden actuar si no tienen la información. Los periodistas no pueden informar sobre un problema crónico sin pruebas documentales. Reportar los problemas a:

En Pensilvania:

• Comunicarse con el Fiscal General del Estado de Pensilvania al 570-904-2643 o al fracking@attorneygeneral.gov

• Reportar al Departamento de Salud Ambiental de Pensilvania de los síntomas de salud que sospecha que están relacionados con la industria del petróleo y el gas.

• Comunicarse con el Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania.

En otros lugares:

• Comenzar con una denuncia ante la oficina del Fiscal General de su estado.

•Ponerse en contacto con el departamento de salud de su condado. La Asociación Nacional de Funcionarios de Salud del Condado y la Ciudad (The National Association of County and City Heath Officials) tiene un mapa y una base de datos útiles.

Temas de conversación para las Cartas al Editor y las redes sociales:

    "Fractura Hidráulica " está lleno de estadísticas y datos minuciosamente investigados.

• Un studio del 2021 realizado por el Ohio River Valley Institute analizó los 22 condados de Ohio, Pensilvania y Virginia Occidental que producen más del 90 por ciento del gas natural de la región.

    • En el 2008, esos condados fueron responsables de $ 2.46 de cada $ 1,000 de producción económica nacional. Para el 2019, los condados generaban $ 3.31 de cada $ 1,000 generados a nivel nacional, un aumento que triplica la tasa de crecimiento nacional.
    • Pero durante el mismo período, la participación de esos condados en el ingreso personal de la nación se redujo en un 6,3 por ciento, su participación en el empleo se redujo en un 7,5 por ciento y su participación en la población de la nación se redujo en un 9,7 por ciento.
    • El análisis concluyó que alrededor del 90 por ciento de la riqueza creada a partir de la extracción de gas de esquisto sale de las comunidades locales.
  • Los investigadores han documentado la contaminación del agua potable por la fracturación hidráulica en Pensilvania, Ohio, Dakota del Norte y Wyoming en varios momentos, y en el 2016 la EPA concluyó que la industria representaba una amenaza para el suministro de agua de los Estados Unidos.
    • Una revisión de la literatura publicada en el 2020, analizó una década de investigación sobre los impactos de sólo la eliminación de las aguas residuales de la fracturación hidráulica y encontró, que el agua potable en las comunidades que practican la fracturación tiene niveles más altos de sólidos disueltos totales (como calcio, magnesio, cloruros y sulfatos), sal y metano.
  • Un análisis de EHN.org de la orina de una familia que vivía en de un radio de 1.5 millas de seis pozos encontró 18 sustancias químicas que se sabe que se emiten comúnmente desde los sitios de fracturación, incluyendo benceno, tolueno, naftaleno y compuestos menos conocidos, todos los cuales están relacionados a los impactos negativos en la salud, incluyendo problemas respiratorios y gastrointestinales, irritación de la piel y los ojos, daños a los órganos, daños reproductivos y un mayor riesgo de cáncer.
    • Todas las muestras de la familia excedieron el percentil 95 de los EE. UU. para el ácido mandélico, un biomarcador del etilbenceno y del estireno.
    • Más de la mitad de las muestras de la familia excedieron el percentil 95 de los EE. UU. para el ácido fenilglioxílico, otro biomarcador del etilbenceno y del estireno, y para el ácido trans, trans-mucónico, un biomarcador para el benceno.
    • Al parecer, la familia no puede escapar a los efectos de una industria que ejerce un enorme poder en el estado y a la que se le permite operar dentro de 500 pies de las escuelas y los hogares que albergan a niños y otros residentes vulnerables.
    • Investigadores advierten que los impactos se extienden a los aspectos más ocultos de la salud: el sueño de las personas, su red social y su bienestar mental en general.
    • Ninguna agencia de Estados Unidos verifica si los químicos dañinos de la fracturación hidráulica están realmente en los cuerpos de las personas que viven cerca de los pozos.

Otras fuentes y recursos sobre la fracturación hidráulica:

"Fractura Hidráulica" fue investigada durante dos años e implicó cientos de entrevistas con decenas de grupos diferentes.

• La Alianza FracTracker (FracTracker Alliance) expone la extensión de la industria y de su ubicación en relación con la población a nivel nacional.

    • Matt Kelso gestiona los datos y la tecnología con la Alianza FracTracker (FracTracker Alliance), manteniendo numerosos mapas relacionados con el petróleo y el gas.
    • Kyle Ferrar, MPH, administra el trabajo en la región de la Costa Oeste y supervisa las colaboraciones con grupos comunitarios, otros investigadores y grupos de defensa locales y nacionales.
  • Mom's Clean Air Force es una comunidad de más de 1 millón de padres unidos contra la contaminación del aire, con la misión de proteger a los niños de la contaminación atmosférica y el cambio climático.
  • El Proyecto de Salud Ambiental del Suroeste de Pensilvania se asoció con EHN.org en "Fractura Hidráulica". Se trata de una organización sin fines de lucro formada por profesionales de la medicina, profesionales de los servicios comunitarios y científicos de la salud pública que ayudan a los residentes del suroeste de Pensilvania y de otros lugares que creen que su salud ha sido o podría verse afectada por la fracturación hidráulica.
  • La Marcellus Shale Coalition representa a las empresas de exploración y producción, transporte, almacenaje, distribución y la cadena de suministro en la Cuenca de los Apalaches y en todo el país. La Western Energy Alliance realiza un trabajo similar en el oeste de los Estados Unidos. El American Petroleum Institute tiene una historia de 100 años que representa todos los aspectos de la industria del petróleo y el gas natural de Estados Unidos.
  • Halt the Harm Network ofrece un directorio de activistas, investigadores, campañas y financiadores que trabajan para detener la fracturación hidráulica.

    (Nota del editor: El Proyecto de Salud Ambiental del Suroeste de Pensilvania (Southwest Pennsylvania Environmental Health Project) y EHN.org reciben fondos de Heinz Endowments, pero su trabajo sigue siendo independiente de la fundación. El presidente de Halt the Harm Network forma parte del consejo asesor de Environmental Health Sciences, editor de EHN.org)

Estudios científicos sobre la fracturación hidráulica y las exposiciones

Se han realizado cientos, incluso miles, de estudios sobre la fracturación y la exposición humana. "Fractura Hidráulica" contiene enlaces a docenas, junto con "revisiones de la literatura" realizadas por científicos y agencias que evalúan imparcialmente el estado de la ciencia en un área en particular.

Empezar con estos tres:

1. Compendio de Médicos por la Responsabilidad Social de los hallazgos científicos, médicos y de los medios que demuestran los riesgos y daños de la fracturación - 7a Edición - Una colección de casi 2,000 resúmenes de informes médicos, científicos y de investigación sobre las consecuencias de la perforación de petróleo y gas, la fracturación hidráulica y la infraestructura asociada.

2. Impacto Psicosocial de la Fracturación: una Revisión de la Literatura sobre las Consecuencias de la Fracturación Hidráulica en la Salud Mental-- Una revisión de la literatura sobre la asociación entre la fracturación hidráulica y el funcionamiento psicológico, encontrando que aunque las personas que viven en las comunidades de fracturación hidráulica pueden experimentar algunos beneficios iniciales mínimos, como los ingresos por el arrendamiento de tierras o el desarrollo de la infraestructura, también pueden experimentar preocupación, ansiedad y depresión sobre el estilo de vida, la salud, la seguridad y la seguridad financiera, así como la exposición a neurotoxinas y cambios físicos en el paisaje.

3. Exploración de la actividad endocrina de los contaminantes atmosféricos asociados a la extracción no convencional de petróleo y gas- Una evaluación de 48 estudios que tomaron muestras de aire cerca de los lugares de actividad de fracturación hidráulica encontró 106 sustancias químicas conocidas por interferir en la actividad hormonal.

Contacte con nosotros en EHN.org

Kristina Marusic es una reportera galardonada con sede en Pittsburgh que cubre la salud y la justicia medioambiental para EHN.org. Puede contactarle en kmarusic@ehsciences.org

Douglas Fischer dirige Environmental Health Sciences, editor de EHN.org, DailyClimate.org y FairElex.com. Puede contactarle en dfischer@ehsciences.org

Puede encontrar más información sobre EHN.org aquí. Puede encontrar información sobre Ciencias de la Salud Ambiental (Environmental Health Science) aquí.

Traducido del inglés al español por Katia Rodríguez Cabreja, Bronx, NY, 30 de marzo 2021

Crédito de la fotografía del encabezado: Connor Mulvaney para Environmental Health News

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